<< Naar Pagina 7 < Vorig Artikel Volgend Arikel > Print Pagina
‘Ik heb zoveel leuke ouders leren kennen’
Elly Knijn was bijna een kwart eeuw gastouder
ZUID-SCHARWOUDE – De dag dat Elly Knijn haar rol als gastouder voor het laatst vervulde, stond dinsdag 25 april op de agenda. Ruim 23 jaar heeft de moeder van vijf kinderen, dagelijks maximaal zes kinderen in de leeftijd van nul tot vier jaar, over huis gehad. ‘’Het is een prachtige tijd geweest. Je komt nu mensen tegen, waar ik op paste toen ze baby waren. De herkenning is altijd leuk en geeft herinneringen aan een lange en mooie periode,’’ zegt Elly Knijn.

Elly Knijn, geboren en getogen in Berkhout is via omwegen als Haarlem en Utrecht uiteindelijk terecht gekomen in gemeente Langedijk. ‘’Dat was in 1977. In Utrecht werkte ik als docente textiele werkvormen. Door een scheiding heb ik uiteindelijk de opvoeding van mijn vijf kinderen alleen moeten doen. Dat was goed te combineren met mijn werk als gastouder. Ik sloot me aan bij stichting Kinderopvang Langedijk. Ik koos ervoor om kinderen van nul tot vier jaar thuis te ontvangen. Mijn kinderen hadden al die leeftijd dat ze grotendeels voor zichzelf konden zorgen.’’

Wandelen

‘’Van die stap heb ik geen moment spijt gehad. Ik had meestal zes kinderen in huis. We begonnen de dag altijd met ontbijten. Daarna met z’n allen wandelen. De buren konden me wel uittekenen, compleet met kinderwagen. Tussen de middag werd er gegeten en gingen de kleintjes slapen. Met de overige kinderen keken we gezellig naar een kinderprogramma op televisie. Of zongen we samen liedjes. Er waren geweldige momenten bij. Je weet nooit wat er op zo’n dag weer gaat gebeuren en het verbaast je veelal. De verwondering bleef….’’

Ouders

De kinderen werden elke dag door een van de ouders of opa of oma gebracht. ‘’Als de kinderen werden opgehaald waren de ouders altijd nieuwsgierig wat er die dag had plaatsgevonden. Elke dag is anders. Het is altijd leuk om aan de ouders te vertellen dat een kind voor het eerst in de box ging staan of een woordje zei. De meeste kinderen noemde me gewoon bij mijn voornaam. De sfeer was altijd ontspannen. Dat is belangrijk. Kinderen opvangen in een rustige omgeving. Vaak had je twee kinderen uit een gezin. Ik heb de ervaring dat er niet alleen een band ontstaat met de kinderen maar ook met de ouders. Het is heel bijzonder de mooiste fase in het leven van ouders met hen te delen. Je deelt in hun vreugde, maar ook in hun zorgen. Vaak kon ik ze door mijn ervaring geruststellen.’’

Stil in huis

‘’Je krijgt uitnodigingen om op verjaardagen van de kinderen te komen. Ik maakte van alle kinderen foto’s die ik later aan de ouders gaf. Het is me nooit teveel geweest, al is er nu een einde gekomen aan ruim 23 jaar gastouderschap. Het zal best even wennen zijn. Het zal stil zijn in huis en aan de andere kant is er nu meer tijd om mijn eigen kinderen en kleinkinderen te bezoeken.’’

Afscheid

Met ingang van vandaag heeft Elly alle tijd om andere dingen te doen. ‘’Ik wil graag op 27 mei alle ouders en kinderen uitnodigen. Als een soort afscheidsfeest. Het lijkt me geweldig om ook alle kinderen te ontmoeten die toch de eerste vier jaren van hun leven een deel bij me hebben doorgebracht. Natuurlijk zal ik het best allemaal missen. Volgend maand word ik 66 jaar en nu is het echt tijd om andere dingen te ondernemen. Een van mijn kinderen woont in Spanje en een van de eerste dingen die ik ga doen, is hen een bezoek brengen,’’ lacht Elly. Binnenkort komt er naast het huis van Elly een container te staan. ‘’Daar gaat het speelgoed van de afgelopen 23 jaar in. Het is niet meer te gebruiken. Echt een einde aan een prachtig, en soms emotioneel tijdperk.’’


Vergroot Foto

Elly Knijn nam gisteren afscheid van het gastouderschap na ruim 23 jaar.

(Foto: Vincent de Vries/RM)

<< Naar Pagina 7 < Vorig Artikel Volgend Artikel > Print Pagina